當代美國最為著名的經濟學家
意見領袖
他曾出任克林頓政府的
勞工部長
現任伯克利加州大學
理查德&蘿達·高曼
公共政策學院公共政策
校長講席教授
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拯救資本主義平息眾怨,是可能的嗎?

2017年02月06日15:48  來源:鳳凰讀書

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  《拯救資本主義》 作者:(美)羅伯特·賴克 譯者:曾鑫、熊躍根 出版社:中信出版集團 出版日期:2016年12月

  羅伯特·賴克是當代美國最為著名的經濟學家、意見領袖,他曾出任克林頓政府的勞工部長,現任伯克利加州大學理查德&蘿達·高曼公共政策學院公共政策校長講席教授。2007年,羅伯特·賴克推出《超級資本主義》(當代中國出版社2010年中文版),指出資本和商業的力量,已經深度的滲入公共政策領域,使之變成了各類利益集團競逐的角斗場,而公民意愿則很難找到代言者。不僅如此,每個人的消費者、投資者角色變得更為突出,而作為公民的屬性則被嚴重淡化。

  羅伯特·賴克不是資本主義社會的批判者,他非常推崇二戰后的三十年,認為那段時期,美國等國家實現了資本主義經濟形式與政治民主、社會自由和諧共容。而超級資本主義馴服和鈍化了公民的屬性,將消費者的欲望訓練得越來越靈敏,這使人本身也發生了嚴重的分裂。依照羅伯特·賴克的觀點,霧霾襲來的當前,人們無不憂心忡忡,卻并不愿意放棄私家車而改用公共交通作為通勤代步工具——“作為公民他們對于全球變暖異常焦慮;作為消費者和投資者,他們卻積極地讓溫度進一步升高。”

  《超級資本主義》出版后,很快成為全球級的暢銷書。正如我們所看到的那樣,最近幾年來,在全球范圍內,人們相比過去更愿意主動參與公共事務;而借助互聯網等數字技術和社交媒介,公眾參與的力量得以越來越充分的顯現,更多人對于當今世界政治和經濟運行體制、發展成果分配方式提出了質疑。但這樣的質疑以及抗議浪潮,卻被輕貓淡寫化,或是污蔑為所謂的民粹主義。

  我們現在看到的這本《拯救資本主義》,是羅伯特·賴克的最新作品,獲得了諾貝爾經濟學獎得主約瑟夫·斯蒂格利茨、2016年美國總統大選民主黨黨內競選者伯尼·桑德斯(民主社會主義者)以及《紐約時報》等多家美國媒體的推薦。這本書延續《超級資本主義》的批判風格,從五個方面論證了美式資本主義已陷入難以為繼、無法自我修復的制度障礙,指出由此導致了嚴重的不公平和不公正現象,削弱了公眾對于經濟、經濟、政治的基本信心;書作者針對日漸嚴重的分配不公,指出華爾街為代表的獲利階層并沒有如其宣稱的那樣為公眾作出了應有貢獻;書作者強調資本主義的存續面臨威脅,要徹底的改變分配機制,進行深層次的改革。

  自由市場還真的存在嗎?

  羅伯特·賴克在這本書中深度剖析了美式資本主義的制度障礙,即財產、壟斷、合同、破產、執行五個方面發生的制度失靈,指出因此導致自由市場已經無法真正意義上公平、自由的運轉。

  書中指出,“對市場機制擁有不成比例的影響力的人通常最為激烈地支持永恒不變、理性的‘自由市場’,并且反對政府‘侵擾’市場……他們擁護‘自由企業’,并將‘自由市場’和自由畫上等號……(卻同時)悄悄地修改游戲規則”。并且,當環境違法、侵害顧客和他人健康及安全、欺騙投資者等行為帶來的收益足夠高時,企業就會選擇以身試法,近年來卷入這類丑聞的企業就包括英國石油公司、哈利伯頓、花旗集團、通用企業、大眾汽車、三星電子。

  財產權被認為是資本主義制度的基石,書作者指出,這方面制度其實并非許多經濟史學者宣稱的市場發育的產物,而是立法機構、行政部門和法院特定決定的結果。財產權規則從近代以來,就不斷進行調整,以適應經濟社會發展的需要。最為典型的是,1978年之前,美國的航空公司在出現航班超額預訂的情況下,會隨意取消超員乘客的座位;此舉經乘客多年投訴,美國民用航空委員會修改了規則,要求航空公司將每個預訂座位視為乘客的財產,航空公司取消預訂就不得不提供額外的好處,從而“購回”超員座位。

  經濟史學者很正確的指出,英國工業革命、美國第二次工業革命的一大主因都源自專利權制度。專利權制度是財產權制度的重要組成部分,為了激勵創新,政府應當賦予發明者足夠的所有權,但也要避免發明者永久或變相永久獨占成果,以讓公眾在可承受的范圍內使用這些發明成果。因而,專利權同時具有時限。但在美國以及其他很多國家,專利權時限被輕而易舉的繞過了,使得大公司等利益主體可以更為長期的獲得壟斷收益。羅伯特·賴克在書中舉例指出,美國多家藥企在基礎專利即將過期時徹底停產,將原創藥品小幅調整后重新注冊專利,就得以變相永久化的占據藥品專利。這也是包括中國、印度等許多國家的疑難雜癥患者無法獲得廉價仿制救命藥的根本原因。

  迪士尼則通過院外游說集團,多次延長米老鼠等卡通角色的專屬權期限。類似的現象還包括20世紀好萊塢各大制片公司的經典影片。羅伯特·賴克指出,迪士尼卡通角色和好萊塢經典影片的創作者大多已經離世,專屬權期限卻一再延長,這根本談不上通過保護專利權來激勵創作,而只能說明,專利申請機關和法院服務于大公司利益。具有諷刺意味的是,不管是迪士尼推出的卡通角色,還是好萊塢經典影片,基本都取材于世界各國的民間傳說、童話故事和傳奇人物,并不因此付出任何酬勞,卻可以永久化的壟斷相關的題材和角色。

  《拯救資本主義》書中談到壟斷時指出,相比其他工業國家,美國各行業的壟斷,已經使得許多商品和服務的價格明顯偏高。這些行業的壟斷企業每年投入巨資用于游說和捐助競選活動,美國歷任總統和國會議員顯然深受影響。書中舉例指出,電商巨頭亞馬遜甚至開始強制出版公司將電子書銷售收入的半數作為渠道費用,不服從這項規定的出版公司則被強制下架。亞馬遜的行為并非孤立存在,而這樣的操作究竟是否屬于濫用市場支配地位的壟斷行為,引發了持續爭議。“在寬帶網等網絡、種子遺傳特性、標準數據平臺,以及少數幾家華爾街銀行所控制的金融體系等領域,我們也看到了幾種最主要的市場操縱行為。大企業和華爾街利用手中的政治影響力,擴大政治勢力,避免受到小型競爭對手的經濟侵襲或者反壟斷法的法律威脅。”

  合同是資本主義的第三大組成部分。羅伯特·賴克強調,自由市場不復存在,很重要的一點表現就是,合同規則的制定服從于大公司和資本的利益。羅斯福新政時期出臺的《證券交易法》嚴禁內幕交易,但在近年來,許多基金公司、高科技上市公司涉及內幕交易的操作,卻獲得了美國證券交易部門和司法界的責任豁免。而在美國的勞務市場,大公司主導的仲裁機構判決提出勞務仲裁的員工獲勝率僅為21%,遠遠低于法院判決的60%。至于互聯網時代,企業推出的強制用戶同意方可使用、試用某方面服務的格式合同,用戶對之提出挑戰而今也很難獲得司法界和執法部門的響應。

  談到破產,這本是近代資本主義制度的重要發明,英屬東印度公司正是據此獲得了本土居民源源不斷的投資支持,才得以長期在印度大陸和東南亞經營。羅伯特·賴克抨擊了最近近幾十年來美國金融、房地產等行業的大企業,紛紛濫用破產法律,將損失負擔悉數拋給員工、消費者和企業所在社區的民眾,而這些大企業的高管卻仍可以通過預先合同拿到豐厚的補償金。

  《拯救資本主義》書中最具震撼力的表述,出現在第八章,即羅伯特?賴克對于美國為代表的西方國家,在法律執行機制上暴露出的重要缺陷。當民意就某一行業或行業巨頭企業的肆意妄為提出強烈不滿時,立法機關會推動形成法律,“富有階層為了扼殺他們所厭惡的法律”,最行之有效的手段就是設法減少這方面執法的經費和人力投入。例如,美國職業安全健康局獲得的經費長期不足,2013年僅為1.34億美元,低于美國駐伊拉克大使館三個月的安保費支出;而這家執法機關在美國全國僅有2200名檢查員,卻需要監察美國800多萬處工作場所的1.3億名工人的安全。更有甚者,為了安心避稅,利益集團還設法削減對于美國國稅局的撥款,讓國稅局定期裁員。很多人迷信美國的食品安全,美國這方面的法制建設的確卓有成效,利益集團下手的環節同樣也是執行環節,讓2011年出臺的《食品安全現代化法》陷入閑置的尷尬處境。

  羅伯特·賴克質問,當私有財產、約束壟斷、合同、破產或處理違約問題的其他方式,以及規則的執行,都出現致命的制度缺陷時,誰還能相信所謂自由市場的健全性?他強調,美國司法和行政系統的廉潔水平較高,但這并不意味著沒有腐敗,因為“大企業和富人”腐蝕政府公職人員采取的方式,是以“說客、有償專家證人、精明且經驗豐富的律師”再加上民選官員競選時的獻金等形式,讓本來用于保障自由市場健全運行的制度按照腐敗者的步調運行。

  深入骨髓的分配不公

  20世紀80年代以來,美式資本主義開始造就一個加速的貧富分化進程。頂層人群收入和財富大量增加,而同期美國政府不斷推進減稅。這一過程帶來了顯著的社會問題,但也有經濟學家辯稱,認為獲得更高收入甚至天價收入的階層,是因為對經濟的貢獻(如發明創造,如管理經營,如投資運作),因而貧富差距依照市場邏輯來看具有合理性。

  羅伯特·賴克對上述辯詞嗤之以鼻。他并不認為那些首席執行官、對沖基金經理、投資銀行家、高頻交易員、政治說客和律師為社會創造了巨大價值。在他看來,20世紀80年代以來的美國經濟畸形繁榮,許多大企業的財務報表收益顯得十分可觀,最根本的原因是利用不公平的制度因素,就是前述的財產、合同、破產和執行等畸形法則來提高利潤,并推高股價,這些人已經不再需要像過去那樣為自己卷入利益沖突、內幕交易和有限責任問題擔負責任。

  《拯救資本主義》書中剖析了美國大公司首席執行官薪酬幾十年來暴漲的奧秘,指出這樣的暴漲與經營業績其實并不存在正相關關系。而美國證交會1991年允許大公司高管秘密兌現自己的股票期權,不對公眾披露,更助長了這些人為提高股價及兌換期權牟取利益為進行短期業務操作的動力。近幾十年間,美國稅制越來越偏向于財富持有者,以至于巴菲特等富豪都感慨稅制的不公平性。

  羅伯特·賴克還敘述指出,20世紀80年代開始,美國工人平均時薪與生產率保持同步增長的態勢被打破,增長成果開始傾斜于富人階層。美國2013年家庭收入中位數在扣除物價上漲因素后,甚至低于1998年的水平。美國企業家階層熱衷通過貿易協議將工作崗位外包到海外,從而成功的壓倒了20世紀曾一度強勢與企業家階層分庭抗禮的工會組織,迫使工人接受了更低的工資。這些變化使得美國工薪階層距離“美國夢”越來越遠,而成為了不折不扣的“窮忙族”。

  浴火重生是可能的嗎?

  羅伯特·賴克不無譏諷的指出,所謂大政府與小政府,或者說政府干預與自由市場之爭,其實都是被用來轉移民眾對決策方式的注意力,“掩蓋大公司、華爾街和富人對此類決策的影響力與日俱增這一事實。”“隨著頂層階級掌握了經濟權力,他們對游戲基本規則的政治影響力也隨之增加,從而進一步強化他們手中的經濟權力”。

  這本書強調指出,美式資本主義面臨難以為繼的嚴重威脅。尤其是最近30年的收入分配模式,已經導致經濟復蘇和經濟困難周期之中,90%美國人實際收入都會不斷下滑的惡性循環出現,社會結構瓦解已經成為事實,民眾普遍認為社會不公平和不公正。這種情況下,民眾會認為違規是可以允許的,效仿頂層人群為了利益操縱游戲規則的欺騙行為。而企業主體不得不制定更嚴格的規定,減少員工自行決定權,加大查賬和交易監督力度,建立更多的內控措施,耗費更多成本。而經濟游戲遭到操縱的事實,還會瓦解民眾的社會責任感,甚至讓人選擇在多方面拒絕配合。

  書中援引普林斯頓大學教授馬丁·季倫斯和西北大學的本杰明2014年有關不同利益群體對于公共決策的影響力的研究結論指出,“普通美國民眾的偏好對公共政策的影響力微乎其微、接近于零,并且從統計角度而言微不足道”。當前,已經不存在經濟學家約翰·肯尼思·加爾布雷斯所稱的(對不公體制的)“抗衡力量”,過去曾一度能夠制衡企業家和資本的工會,而今已經式微。

  羅伯特·賴克希望重建美國的民主政治和自由市場,以及相應的抗衡力量體系。他談到了美國越來越多的人希望終結“公司福利”(為石油業、農業、藥品行業、金融業等行業巨頭企業提供的巨額補貼),指出《跨太平洋伙伴關系協定》嚴重有害美國民眾利益,但這些反對聲音和力量能否推動一個新的政治代言群體(黨派)出現,則表示悲觀。

  2016年美國總統大選獲勝者特朗普在競選中以改革美國競選資金制度、清理“華爾街-華盛頓”同盟、斬斷官員與政治說客的身份切換等激進主張,贏得了基層民眾的高度支持,但當選后,特朗普選擇的內閣成員,卻主要來自所謂的“華爾街-華盛頓”同盟,是美國工業和金融業多家頂級企業的掌門人。特朗普發起的“革命”,也因而被懷疑為只是一場借用民眾憤怒的富豪奪權游戲。

文章關鍵詞:鄭在讀書;資本主義 責編:趙輝
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